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BMW Z3

BMW est née de la fusion, le 7 mars 1916, de deux entreprises de mécanique de Munich, la Bayerische Flugzeugwerke et Otto-Werke. Elle était à l'origine un fabricant de moteurs d'avion. C'est ce que rappelle l'emblème de la marque : une hélice en mouvement sur fond des couleurs de la bavière: bleu et blanc.

En 1928, BMW rachète les usines Dixi, constructeur allemand situé à Eisenach et se lance dans l'assemblage de la minuscule Austin Seven anglaise dont Dixi avait obtenu les droits. C'est ainsi que naît en 1929 la 3/15 PS. Elle gagne la coupe des Alpes en 1929.

L'histoire de BMW est intimement liée à celle de la compétition automobile : elle débute dès 1940 avec la sensationnelle double victoire de la 328 sport lors de la mythique course des Mille Miglia.

La BMW 1500 fut lancée au Salon mécanique de 1961 à Francfort, qui tourna une page dans l'histoire de BMW, libérée de son passé.

La berline quatre cylindres 2000 de 100 ch est presentée en 1966 est suivie de la 2002, de la 1600 Ti et 1600 GT dotée de la carrosserie de la Glas 1700, des six-cylindres 2500 et 2800 et en 1971, des 30 S et 30 CS. En 1973, la 525 reprend la caisse de la berline 520, mais est dotée d'un six-cylindres fournissant 145 ch.

Dans les années 80, BMW propose également une berlinette, la M1, équipée d'un six-cylindres, double arbre à cames en tête |à quatre soupapes par cylindre de 3 453 cm3 et 277 ch.

Dans les années qui suivent, les séries 3, 5 et 7 sont sans cesse améliorées et voient arriver des versions très sportives badgées 'M' (M3 et M5) en provenance du département sport et compétition de BMW : M-Motorsport. Le coupé M3 reçoit un six-cylindres 3 litres en 1992 ; la berline M5 reçoit, quand à elle, un V10 5 litres dd 507ch en 2005! Aujourd'hui la gamme BMW a tendance à s'orienter vers des modèles plus sportifs ou de grand luxe ; les roadster Z (1, 3, 4, 8) ont eu rapidement un grand succès auprès du public, notamment grâce à James Bond (Z3 et Z8). Chaque modèle a sa version coupé, souvent très puissante et fort luxueuse.